读《国史大纲》及我的读书方法之演进

读完了《霍乱时期的爱情》之后,我买了马尔克斯的另外四本小说和一本演讲集,至此把南海出版社的马尔克斯作品集收齐了。按照我的习惯,接下来应该把这几本全部读完。然而那几天我心里不断想到一位朋友在我那篇《高晓松和他的<晓说>》的留言。

作家唐诺曾经说过这么一段话:“好东西不一定简单,而能简单说出来的,一定有它的限度。比如说《国家地理》杂志或Discovery频道,再枯燥的学问都能够讲得很迷人,但只是在某个阶段。……但我开个玩笑,全世界的侏罗纪专家,99%终止在12岁之前。好玩的东西到那个阶段讲完了,你要往下去,像卡尔维诺说的,就会碰到沉重的一面。你会知道恐龙世界里不只是几头摇来摇去的大东西。你要碰地质学、生物学、化学,都是枯燥乏味的东西。所有小孩都是天文爱好者,但往前走一步,到天文物理学就头破血流了。如果你对它没有一点崇敬之心,不容易驱使自己走下去。后面有一个部分是要咬着牙的,你要挨过那样的时光。”

一开始看到这段话的时候我并不喜欢,觉得是评论家的危言耸听。然而当这段话被另外一个好友转到自己的QQ空间并极力推崇时,之后的几天我脑子里不断浮现这段话,又倒回去读了几遍,回想自己读过的书,还真是没有读过足够“沉重”到需要“咬着牙”来读的书。

于是我决定找一本这样的书来读,看到了多年以前买的那套《国史大纲》,当时买回来只翻了个开头就没能读下去。这次我想好好读完它。之所以说这套书足够“沉重”而需要“咬着牙”读下去,原因有三:

1)这套书是钱穆先生在1930年代写成的,用的语言是半文言,商务印书馆在1996年出第三版的时候保持了繁体字和竖排的样式。这些都增加了阅读的难度。

2)这是一套中国通史,学生时代最不喜欢的课程排名,第一名是政治课,第二名就是历史课。虽然后来对历史产生了极大的兴趣,但还从没有读过一本像样的通史。

3)这套书一共分上下两册,大约有950页,这么厚的书也是很少读到。

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2010年我刚开始写博客,就决定要好好开始读书了。在那之前虽然也读,但基本上是看到什么读什么,没有系统性也没有选择性,文学类的几乎没有。从那时开始,四年多来读了近两百本书,读书的方式也有了两次重要的变化。

从只读电子书到只读纸质书

2010年我读的几乎都是电子书,在网上下载了几百本,放在电脑里和手机里。后来在读张立宪的博客的时候,非常喜欢他的文字,就想读他主编的杂志《读库》,在网上没有找到电子版,于是就买了一套《读库》来读。从那之后,一发不可收拾,长期在亚马逊上买书来读,慢慢就不读电子书了,而只读纸质书了。每当我收到一本封面设计考究、纸张手感舒适、字体字号留白适宜的书时,心里就会升起一种难以形容的愉悦感。

从不做笔记到做电子笔记到手写笔记

一开始我读书不做笔记,一个原因是我非常珍惜书,从来不在书上写写画画,我读过的书都跟新的一样;另一个原因是我追求速度和数量,做笔记的话就就会变慢。后来觉得很多书读过之后几乎就全忘掉了(尽管我认为只要是读过了一定会在潜意识中影响我,但具体内容确实想不起了),于是想到一个做笔记的方法,就是把想要记录的段落用便签先标记下来,读完整本书之后回过头来重读哪些标记的段落,将内容和感受录入印象笔记中。刚开始还能坚持这样做,后来变成了读完几本之后再做笔记,于是积累地越来越多,多到我都没有勇气来一本一本做笔记了。

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在读《国史大纲》的时候,我决定又改一种方法:用手写读书笔记(促使我作出这个决定的另外一个原因是由于长期使用电脑,我的手指和肩膀都出现了一定程度的病症)。我发现手写笔记的效果非常好,一本书读下来,写了60多页笔记,脑子里记住的内容也多了很多。是否要把这些手写笔记再录入印象笔记,我还没有决定,实在是一个很大的工程。 

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从一次同时读几本书到一次只读一本书

之前我读书的时候,常常是第一本书读一阵,又会打开第二本读一阵,然后又是第三本,总是有好几本书在同时读。如果基本都是小说的话,经常会把自己搞的很混乱,不知道哪一段情节是在哪本小说里面,而且貌似几本书一起读会效率更高,其实读的速度更慢了。后来就决定一本一本读,不读完第一本绝不翻开第二本,之后读书的效率和效果都有了大幅的提升。

从利用零散时间读书到给出整块时间读书

以前读书大多是马桶上的时间、饭后的时间、睡觉前的时间,完全把读书当作一种空闲时间的休闲活动,反而在网上读Feedly的文章常常一读就是一两个小时。我一直坚持早起,原先早起的那段时间会锻炼身体,去健身房之后,锻炼的时间就移到了晚上,于是早上起床后的时间就用来读书,发现效果非常好,读书的效率和效果也有大幅提升。

其实无论做一件什么事情,只要这件事情是需要动脑的,要想做好这件事都需要满足两个条件:一个是要进入到一种专注的状态,一个是要有相对长的一段专注的时间。而早晨的时间正好满足这两个条件。现在我每次读书之前都会问自己有没有至少半个小时的完整时间,如果没有的话,我宁愿打开手机浏览网上的信息,浏览网上的信息跟读书刚好相反,如果时间太长反而觉得很疲惫。

《国史大纲》读了整整一个月,我觉得这实在是一套非常好的书,虽然是文言文繁体字,虽然是通史,但钱穆先生的语言读起来很通畅,读的过程实在是一种享受。在读的过程中,我不断想起之前听高晓松讲的关于记忆知识的方法。

你看过的资料要足够多,你把所有的缝隙都填上的时候你就记住了。人为什么记不住事情,是因为这件事跟那件事之间是没关系的,独立的,它不能联系起来,他就记不住这个事情。如果你把整个的体系都看过了,你就很容易记住,尤其是在这个体系上增加的东西很容易记住。

我之前也看历史书,但是因为对中国整体历史只有一个非常模糊的概念,还没有形成一个总的框架和体系,那些书也都是一些独立的片段,读过之后大部分就忘记了。如果我先读的是《国史大纲》,先形成一个关于中国历史的总的框架,然后再读其他的书,把这个框架的每一个部分慢慢填满,知识之间都有一个框架来关联,这样就容易记住了。我想学习任何一门知识都是一样的道理。

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